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Ao contrário de algumas partes de Israel, onde há otimismo quanto à capacidade de enfrentar a tempestade e continuar a atrair investidores, na Cisjordânia e em Gaza há pouca esperança de que as coisas voltem ao normal. A Cidade Velha de Jerusalém deveria estar repleta de visitantes nesta época do ano.
Getty Images via BBC
Mais de seis meses após o início da devastadora guerra em Gaza, o impacto do conflito nas economias israelense e palestina tem sido enorme.
Quase toda a atividade econômica em Gaza foi exterminada e o Banco Mundial afirma que a guerra também atingiu duramente as empresas palestinas na Cisjordânia ocupada.
Enquanto os israelenses celebram o festival judaico Pessach, a tão alardeada “nação das start-ups” luta para manter sua fama atrativa para os investidores.
As ruas de paralelepípedos da Cidade Velha de Jerusalém estão estranhamente silenciosas. Não há longas filas para visitar os locais sagrados — pelo menos aqueles que permanecem abertos.
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Logo depois da Páscoa e do Ramadã, e bem no meio do Pessach, todos os quatro bairros da Cidade Velha deveriam estar repletos de visitantes.
Apenas 68 mil turistas chegaram a Israel em fevereiro, segundo o Departamento Central de Estatísticas do país. Isso representa uma queda enorme em relação aos 319.100 visitantes no mesmo mês do ano passado.
Embora possa ser surpreendente que quaisquer visitantes passem por Jerusalém num momento de tanta tensão, muitos dos que o fazem são peregrinos religiosos de todo o mundo que provavelmente pagaram por suas viagens com bastante antecedência.
A Zak’s Jerusalem Gifts foi uma das poucas lojas na rua Christian Quarter, na Cidade Velha, situada na Jerusalém Oriental ocupada, que se deu ao trabalho de abrir no dia em que a reportagem passou por ali.
Agricultura ameaçada
“Na verdade, só temos feito vendas online”, diz Zak, cujo negócio é especializado em antiguidades e moedas bíblicas.
“Não há pessoas reais. Na semana passada, após a escalada entre Irã-Israel, os negócios caíram novamente. Portanto, esperamos apenas que depois do feriado aconteça algum grande milagre.”
Não é apenas na Cidade Velha de Jerusalém que eles precisam de um milagre.
Cerca de 250 quilômetros mais a norte, na volátil fronteira de Israel com o Líbano, trocas de tiros quase diárias com o Hezbollah desde o início da guerra em Gaza forçaram o Exército israelense a fechar grande parte da área e 80 mil residentes foram evacuados mais a sul.
Um número semelhante de libaneses foi forçado a abandonar as suas casas do outro lado da fronteira.
A agricultura nesta parte de Israel é outro setor econômico que foi duramente atingido.
Ofer “Poshko” Moskovitz não tem permissão para entrar em seu pomar de abacates no kibutz de Misgav Am por causa de sua proximidade com a fronteira. Mas ele ocasionalmente se aventura de qualquer maneira, caminhando melancolicamente entre as árvores, para contemplar todo o seu “dinheiro caindo no chão”.
“Tenho que ir colher o pomar porque é muito importante para a próxima plantação”, diz Poshko. “Se eu não colher esta fruta, a próxima safra será muito ruim.”
Ele diz que está perdendo muito dinheiro porque não consegue colher os abacates — cerca de 2 milhões de shekels (R$ 2,7 milhões) nesta temporada, diz ele.
Embora proporcionem o sustento de milhares de pessoas, a agricultura e o turismo representam partes relativamente pequenas das economias israelense e palestina.
Mas o que mostra o quadro mais amplo?
Na semana passada, a agência de classificação S&P Global cortou as classificações de longo prazo de Israel (de AA-menos para A-plus), refletindo uma perda de confiança do mercado após o aumento das tensões entre Israel e o Irã e preocupações de que a guerra em Gaza possa se espalhar por todo o Oriente Médio.
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Essa perda de confiança também se refletiu na queda do PIB israelense, que diminuiu 5,7% no último trimestre de 2023. Muitos israelenses, no entanto, dizem que as renomadas empresas de tecnologia e o setor de start-ups do país estão se revelando mais “à prova de guerra” do que era esperado.
A cidade costeira de Tel Aviv fica a apenas 54 km de Jerusalém. Mais pertinente, talvez, é o fato de estar a menos de 70 km de Gaza.
Por ali, em alguns momentos, nem parece que Israel está envolvido na sua guerra mais longa desde a independência em 1948.
As famílias aproveitam o sol do início do verão, os casais almoçam nos vários restaurantes de praia ao ar livre e os jovens dedilham violões nos espaços verdes entre a estrada costeira e o Mediterrâneo.
O pano de fundo é uma cidade economicamente ativa e em rápido crescimento.
“Eles brincam que a ave nacional de Israel deveria ser o guindaste [de construção]”, diz Jon Medved, fundador e CEO da plataforma global de investimento de risco online Our Crowd.
Personagem envolvente com uma visão esmagadoramente otimista do seu mundo, Medved diz que, “no primeiro trimestre deste ano, quase US$ 2 bilhões foram investidos em start-ups israelenses. Estamos tendo um dos melhores anos que já tivemos.”
Medved insiste que, apesar de tudo, Israel ainda é a “nação das start-ups” e uma boa opção para potenciais investidores.
“Existem 400 empresas multinacionais que têm operações aqui. Nenhuma multinacional encerrou as suas operações em Israel desde a guerra.”
Até certo ponto, Elise Brezis concorda com a avaliação de Medved.
O professor de economia da Universidade Bar-Ilan, localizada no subúrbio de Tel Aviv, reconhece que, apesar dos números do PIB do último trimestre, a economia de Israel continua “notavelmente resiliente”.
“Quando se trata de turismo, sim, e tivemos redução nas exportações. Mas também tivemos redução nas importações”, diz Brezis.
“Então, na verdade, a balança de pagamentos ainda está bem. O que é tão problemático é que, a partir dos dados, você realmente não sente que exista uma situação tão terrível em Israel.”
Mas o professor Brezis detecta um mal-estar mais amplo na sociedade israelense que não se reflete nos dados econômicos.
“A economia de Israel pode ser robusta, mas a sociedade israelense não é robusta neste momento. É como olhar para uma pessoa e dizer: ‘Uau, o salário dele é alto’, […] mas na verdade ela está deprimida. E ela está pensando: ‘O que farei da minha vida?’ – isso é exatamente Israel hoje.”
Se as perspectivas em Israel são mistas, então, do outro lado da barreira de separação que divide Jerusalém e Belém, a visão do lado palestino é esmagadoramente sombria.
O turismo na Igreja da Natividade em Belém ‘parou imediatamente’ depois que o Hamas atacou Israel em outubro passado.
Reuters
Economia ’em suspenso’
O turismo é especialmente importante para as economias de cidades como Belém, na Cisjordânia ocupada.
Embora algumas pessoas ainda se dirijam aos pontos turísticos de Jerusalém, no local onde os cristãos acreditam que Jesus nasceu, o turismo “parou imediatamente” na cidade depois de 7 de outubro do ano passado, diz Samir Hazboun, presidente da Câmara de Comércio e Indústria de Belém.
Foi quando o Hamas atacou comunidades israelenses perto de Gaza, matando cerca de 1.200 pessoas, principalmente civis, fazendo cerca de 250 reféns e desencadeando a guerra atual.
Há aqui uma enorme dependência da economia de Israel – mas Israel praticamente fechou a Cisjordânia, que não tem acesso ao Mar Mediterrâneo, depois de 7 de outubro e isto teve um impacto desastroso na vida e no trabalho de muitos palestinos, diz Hazboun.
“A província de Belém está fechada neste momento”, diz ele. “Existem cerca de 43 portões [na barreira de segurança israelense], mas apenas três estão abertos. Assim, entre 16.000 e 20.000 trabalhadores palestinos da nossa área que trabalhavam em Israel perderam imediatamente sua renda.”
A Câmara de Comércio afirma que as receitas dos palestinos locais que trabalham em Israel representavam 22 bilhões de shekels (R$ 30 bilhões) anualmente.
“Podemos imaginar o impacto na economia”, diz Hazboun, que está particularmente preocupado com as perspectivas para os palestinos mais jovens quanto mais a guerra continuar e mais as economias de Israel e da Cisjordânia se dissociarem.
“A geração mais jovem agora está desempregada, não trabalha. Muitos deles são pessoas talentosas”, lamenta.
“Em junho haverá cerca de 30 mil novos graduados das universidades palestinas. O que eles farão?”
Na própria Gaza, a economia foi completamente destruída por seis meses de guerra. Os implacáveis bombardeios aéreos e operações terrestres de Israel mataram 34.183 pessoas, a maioria mulheres e crianças, segundo o Ministério da Saúde administrado pelo Hamas.
Ao contrário de algumas partes de Israel, onde há otimismo quanto à capacidade de enfrentar a tempestade e continuar a atrair investidores, na Cisjordânia e em Gaza há pouca esperança de que as coisas voltem a qualquer tipo de normalidade.
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